Vesta Diosa del Fuego Sagrado

Vesta, diosa virgen de la familia, el hogar y el hogar
CONTENDO

    Datos sobre Vesta

    • Papel en la mitología: diosa del hogar
    • Nombres alternativos: ninguno
    • Relaciones familiares: hija de Saturno
    • Símbolo: burro
    • Equivalente griego: Hestia

    En la religión y la mitología de la antigua Roma, Vesta era la diosa del hogar. El hogar es el piso de piedra que rodea un horno o chimenea. Esto era importante para los romanos, porque las fuentes de fuego para cocinar, iluminar y calentar casas no eran fáciles de adquirir. Por lo tanto, una vez que se inició un incendio, tuvo que ser alimentado y mantenido para que pudiera seguir ardiendo y poder encender otros incendios. Esto se hizo tanto en hogares públicos como en hogares privados. El hogar también representaba la vida familiar y, por lo tanto, la vida comunitaria del Estado romano.

    Los símbolos

    Vesta a menudo se ve acompañado de un burro. Este era su animal de elección en su papel de patrona de los panaderos. Se necesitaba su fuego para hornear el pan, al igual que la fuerza del burro para convertir la piedra del molino, haciendo harina. También se decía que el rebuzno del burro evitaba los lujuriosos avances de otros dioses.

    Mitos e historias

    Pocos mitos de Vesta existen hoy. El poeta romano Ovidio relata una historia en la que el dios de la fertilidad Príapo intentó seducir a Vesta. Fue frustrado por el fuerte rebuzno de su burro. Se cree que su culto fue presentado por Numa Pompilius, segundo rey de Roma, entre 715 y 673 a. C.

    Adoración

    Cada santuario o templo de Vesta solía ser un edificio circular que reflejaba las cabañas redondas que antes se usaban como viviendas en Italia. La forma también era simbólica del hogar. Uno de esos templos de Vesta estaba ubicado en el Foro Romano, en la colina de Pallatine, construida en el siglo III a. C.

    Un grupo de seis sacerdotisas llamado Vírgenes Vestales mantenía encendido un fuego allí continuamente. Estas sacerdotisas fueron seleccionadas para el servicio por el pontifex maximus, o sacerdote principal, entre las edades de seis y diez, y sirvieron en el templo durante al menos 30 años. 

    Durante ese tiempo, tendieron el fuego, prepararon ofrendas rituales de comida, sacaron agua de un manantial a las afueras de Roma, vivieron en la Casa de las Vestales cerca del templo y tuvieron que mantener su virginidad. Si una de las Vírgenes rompió su voto de castidad, el castigo sería enterrado vivo. Después de que pasaron los 30 años, eran libres de casarse. Las vestales disfrutaban de un alto estatus social en Roma.

    Cada año, en el Año Nuevo romano, el 1 de marzo, el fuego perpetuo en el templo se extinguía ritualmente y se volvía a encender. Si el fuego se apagó en cualquier otro momento, fue visto como un mal presagio para Roma. 

    El festival de Vesta, llamado Vestalia, se llevó a cabo del 7 al 15 de junio. Los rituales incluían barrer el templo y deshacerse ritualmente de la basura. El festival fue considerado un momento de mala suerte hasta que se completó el barrido. Normalmente, el santuario interior del templo, llamado penus Vestae, no estaba abierto al público, pero el primer día del festival, las mujeres con regalos podían visitar si entraban descalzas. 

    El fuego sagrado de Vesta se mantuvo hasta el año 394 dC, cuando se prohibieron la mayoría de los cultos religiosos romanos.

    Debido a la necesidad de fuego en la vida cotidiana, Vesta también fue adorado en casi todos los hogares romanos. Muchas casas tenían un santuario doméstico que incluía una imagen de Vesta. A menudo se la veneraba junto a los Penates, los espíritus del pene o el armario donde se almacenaba la comida.

    Arte

    Las estatuas y otras obras de arte que representan a Vesta generalmente la muestran envueltas en largas túnicas, con una expresión severa y con la cabeza cubierta. A menudo sostiene un cetro en una mano. Curiosamente, una estatua de la diosa no se incluyó en ninguno de sus templos. Sin embargo, el pene Vestae albergaba el Paladio, una estatua de la troyana Atenea. Este objeto se consideraba demasiado sagrado para que un hombre también lo mirara. 

    Cuando fue rescatado de un incendio que destruyó el templo en 241 a. C., el rescatador, el cónsul romano L. Caecilius Metellus, fue cegado por haber visto la estatua sagrada. Sin embargo, también recibió un gran honor por el atrevido rescate.

    Vesta Hoy

    Al igual que con muchas deidades antiguas de Roma, el legado de Vesta continúa en el nombramiento de objetos interestelares. En 1807, el asteroide ahora llamado Vesta fue descubierto por Wilhelm Olbers. Es el asteroide más brillante y el segundo más grande en el cinturón de asteroides de nuestro sistema solar.

    Subir

    Este sitio utiliza cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia de usuario. Si continúa utilizando este sitio asumiremos que está de acuerdo. Leer Mas